The Reddot Design Award, the Federal Award for Ecodesign and the German Design Award – these are just a few of the awards received by Mehnert Corporate Design, a Berlin-based full-service agency specialising in communication and product development. The team, centered around founder and owner Prof. Kurt Mehnert and head of office operations Peter Kutz, has time and time again demonstrated its ability to turn innovative design ideas into reality.

TEXT: MARILENA STRACKE | PHOTOS: MEHNERT CORPORATE DESIGN, WERDER BREMEN, HEIKE KANDALOWSKI

The story of Mehnert Corporate Design begins in the early ‘90s, when Kurt Mehnert was invited to the Anhalt University of Applied Sciences in Dessau, in order to assist the university in developing its Department of Integrated Design on the grounds of the historical Bauhaus campus. For Mehnert, proximity to Berlin – where he had studied – represented a return to his roots and proved to be a huge factor in deciding where to base his company – Berlin having long been one of the world’s great creative hotspots.

Since 2008, Prof. Mehnert has taught and conducted research at Folkwang University of the Arts in Essen, where he served as acting president from 2009 to 2017. In 2017, he developed the Industrial Design Institute (IDI) at Zhaoqing University in China, of which he has remained acting president until today. “At the same time, I never stop learning: teaching in China means sharpening your view of global market observation and the development of the future,” he explains. “In that sense, I count myself very lucky to be involved. Or to quote Elon Musk: ‘I could either watch it happen or be a part of it’.”

Mehnert Corporate Design, PROF KURT MEHNERT - Founder & Owner

PROF. KURT MEHNERT – Founder & Owner.

Design happens everywhere

According to Prof. Mehnert, good design is more important than ever, due to its medial omnipresence. He sees in design the possibility to change objects, interactions and attitudes using sustainable concepts, thereby creating new spaces for things to develop.

“It’s very important to me personally to not just practise that form of design but also to teach and research it,” he explains. “For Mehnert, practice is, and always has been, accompanied by the global academic perspectives which only research and science can provide: as a professor of strategy and vision, as dean of the University of Duisburg-Essen and as president of Folkwang University of the Arts. This triangle gives rise to a powerful synergy and serves as my very own personal ‘fuel’.”

WILO - Innovative and user-friendly 'smart pump' Stratos Maxo

WILO – innovative and user-friendly ‘smart pump’ Stratos Maxo.

This close connection to research ensures that Mehnert Corporate Design continues to think in a future-orientated manner. At Folkwang University of the Arts, Prof. Mehnert recently examined the highly topical subject of future mobility with the project NRWCar. The project centred around the question of how a small urban e-car can be realised in the era of the sharing economy. The presentation was as innovative as the concepts themselves: thanks to virtual reality, the audience could immerse themselves in the future. The results are documented on Mehnert’s website and in the publication Electric Vehicles for Tomorrow’s City (Springer Galber 2016).

Mehnert Corporate Design, Research project ‘Design Studio NRW’ of the Chairs of the University of Duisburg-Essen and the Folkwang University of the Arts, sponsored by the Ministry of Economics NRW

Research project ‘Design Studio NRW’ of the Chairs of the University of Duisburg-Essen and the Folkwang University of the Arts, sponsored by the Ministry of Economics NRW.

Mehnert Corporate Design welcomes every challenge

Mehnert Corporate Design does not work only in Germany, but also takes on a wide variety of international projects. Its client base is varied, ranging from small start-ups to medium-sized companies to large international corporations. Some clients have been entrusting Prof. Mehnert with their projects for almost 20 years. Thanks to its interdisciplinary knowledge and a global network, the company’s creative team can easily satisfy the manifold requirements and focal points of its various clients.

The team also offers a wide range of services: for the Berlin-based agency, the design of products, product systems and user interactions goes hand in hand with the design of communication concepts (internal and external), corporate image, and websites and films, as well as orientation systems, cladding and space design.

“We cover quite a wide spectrum, which allows us to apply our interdisciplinary knowledge in the best way possible,” says Peter Kutz, head of office operations. “On the one hand, it enables us to walk new paths and, on the other, it allows us to make the most of those which already exist. We rely on global networking to meet clients’ needs, which have with time grown more complex and layered, making a holistic approach crucial.”

Peter Kutz, Head of Office, Mehnert Corporate Design

PETER KUTZ – Head of office.

By offering everything from strategies, concepts and sketches to construction and programming – all from the same source – Mehnert Corporate Design can harness a synergy effect that increases the speed at which a project is realised. Kutz adds: “It’s important to us that our clients are supported from the first idea to its final implementation. We take a clear stance, speak our minds and take seriously our connection to our clients. We always endeavour to take our clients on a journey where teamwork and participation count. We take a visionary approach to our work, but our feet remain planted firmly on the ground.”

Mehnert Corporate Design, Wohninvest Weserstadion - Stadium branding, Photo by Werder Bremen

WOHNINVEST WESERSTADION – Stadium Branding / Signature.

The company is frequently awarded prizes for its projects. One of its biggest successes was winning the German Sustainability Award for its work with Wilo SE, a long-standing partner of Mehnert Corporate Design. In addition to many joint projects, the two companies have worked together to develop a comprehensive set of corporate product design guidelines which emphasise the importance of sustainability for innovative product and communication design.

Thanks to the company’s international outlook and interdisciplinary approach, it has remained the trademark of Mehnert Corporate Design to always build bridges between great visions and precise feasibility – a task which never ceases to be exciting.

mehnertdesign.de

WILO - decentralized heating pump system Geniax - Mehnert Corporate Design

WILO – decentralized heating pump system Geniax.

„Das Denkbare Wirklichkeit werden lassen”

Reddot Design Award, Bundespreis Ecodesign und German Design Award – dies sind nur ein paar der Preise für Mehnert Corporate Design, der Berliner Full-Service-Agentur für Kommunikation und Produktentwicklung. Mit der Umsetzung ihrer innovativen Designideen sticht das kreative Team um Gründer und Inhaber Prof. Kurt Mehnert und Büroleiter Peter Kutz immer wieder hervor.

Die Geschichte von Mehnert Corporate Design beginnt Anfang der 90er Jahre, als Kurt Mehnert an die Hochschule Anhalt in Dessau berufen wurde, um am Aufbau des Fachbereichs integriertes Design auf dem historischen Bauhaus-Gelände mitzuwirken. Die Nähe zu seinem Studienort Berlin brachte ihn auch zurück zu seinen Anfängen und so fiel die Wahl des Firmensitzes nicht schwer. Bereut hat Prof. Mehnert diese Entscheidung nie, denn Berlin zählt schon lange zu den kreativen Hotspots der Welt.

Seit 2008 lehrt und forscht Prof. Mehnert an der Folkwang Universität der Künste Essen, welche er in den Jahren 2009-2017 als amtierender Rektor leitete. 2017 baute er das Industrial Design Institute (IDI) an der Zhaoqing University in China auf und fungiert dort weiterhin als amtierender Präsident. „Zugleich lerne ich natürlich auch selbst dazu: In China zu lehren bedeutet, den eigenen Blick für die globale Marktbeobachtung und die Entwicklungen der Zukunft zu schärfen“, erklärt er. „So gesehen schätze ich mich glücklich, dabei zu sein, oder um es mit Elon Musk zu sagen: ‘I could either watch it happen or be a part of it.’”

AVM - smart and connected outdoor power outlet Fritz!Dect 210, Mehnert Corporate Design

AVM Fritz!Dect 210.

Gestaltung findet überall statt

Gute Gestaltung ist laut Prof. Mehnert heute dank der medialen Omnipräsenz wichtiger denn je. Er sieht in ihr die Möglichkeit, Objekte, Interaktionen und Haltungen mit nachhaltigen Konzepten zu verändern und so neue Entfaltungsräume zu schaffen.

„Persönlich ist mir wichtig, diese Art von Gestaltung nicht nur praktizieren, sondern auch lehren und dazu forschen zu können“, erklärt er. „Die Praxis mit Mehnert Corporate Design wurde und wird ergänzt durch die Perspektiven der Forschung und Lehre in der akademischen Welt: als Professor für Strategie und Vision und Dekan an der Universität Duisburg-Essen und als Rektor an der Folkwang Universität der Künste. Dieses Dreieck birgt große synergetische Kräfte und ist mein ganz persönlicher ‚Treibstoff‘.“

MCD - the smart and comfortable bicycle helmet for everyday use, Mehnert Corporate Design

Diese enge Verbindung zum Forschungsbereich stellt auch sicher, dass Mehnert Corporate Design zukunftsweisend denkt. An der Folkwang Universität der Künste hat sich Prof. Mehnert zum Beispiel gerade mit dem hochaktuellen Thema der Mobilität der Zukunft anhand des Projekts NRWCar befasst. Hier ging es darum, wie ein kleines, urbanes Elektroauto im Zeitalter der Sharing Economy umgesetzt werden könnte. Innovativ sind nicht nur die Entwürfe, sondern auch die Präsentation: Mit Hilfe von Virtual Reality konnte das Publikum unmittelbar in die Zukunft einsteigen. Präsentiert werden die Ergebnisse auf Mehnerts Website und in der Publikation Elektrofahrzeuge für die Städte von morgen (Springer Gabler 2016).

Mehnert Corporate Design ist für jede Problemstellung offen

Mehnert Corporate Design arbeitet nicht nur im deutschen Raum, sondern hat auch viele internationale Projekte. Der Kundenstamm ist breit gefächert und reicht von kleinen Start-ups über Mittelständler bis hin zu globalen Großkonzernen – einige der Kunden wenden sich schon seit fast 20 Jahren vertrauensvoll an Prof. Mehnert. Den unterschiedlichen Anforderungen und Schwerpunkten der verschiedenen Kunden kann das kreative Team dank seines interdisziplinären Wissens und des globalen Netzwerks stets gerecht werden.

Auch bei den Dienstleistungen wird eine große Bandbreite angeboten. Das Gestalten von Produkten, Produktsystemen und deren User-Interaktion gehört in der Berliner Agentur genauso dazu wie das Gestalten von Kommunikationskonzepten (nach innen und außen), Firmenauftritten, Websites, Filmen sowie Orientierungssystemen, Fassaden- und Platzgestaltungen.

„Wir bieten ein denkbar breites Spektrum, das es uns ermöglicht, interdisziplinäres Wissen bestmöglich anzuwenden“, so Büroleiter Peter Kutz. „So können wir einerseits neue Wege gehen und anderseits die bestehenden optimieren. Wir werden den Anforderungen gerecht, die durch die globale Vernetzung vielschichtiger und komplexer geworden sind und die einen holistischen Ansatz entscheidend machen.“

MT DERM, innovative and modular Permanent Make-Up device, Mehnert Corporate Design

MT.DERM

Indem Mehnert Corporate Design von Strategie, Analyse, Konzeption, Entwurf bis hin zu Konstruktion und Programmierung alles aus einer Hand anbietet, werden Synergieeffekte erzeugt, die die Verwirklichung eines Projekts beschleunigen. Kutz fügt hinzu: „Uns ist wichtig, unsere Kunden von der ersten Idee bis zur finalen Umsetzung zu betreuen. Wir zeigen klare Haltung, reden nicht nach dem Mund und nehmen Kundennähe ernst. Wir wollen unsere Kunden stets auf eine Reise mitnehmen, bei der Teamarbeit und Partizipation zählen. Wir arbeiten visionär, bleiben aber auf dem Boden der Tatsachen.“

WOHNINVEST, the unique and multi-functional real estate image brochure, Mehnert Corporate Design

WOHNINVEST

Die Arbeiten des Büros werden regelmäßig mit zahlreichen wichtigen Preisen ausgezeichnet, aber einer der besonders schönen Erfolge war der deutsche Nachhaltigkeitspreis für die Wilo SE, einem langjährigen Partner von Mehnert Corporate Design. Neben der gemeinsamen Gestaltung vieler Produkte wurde auch eine übergreifende Corporate Product Design Guideline erarbeitet, die nachhaltige Akzente in innovativem Produkt- und Kommunikationsdesign setzen konnte.

Mit seiner internationalen Perspektive und seinem interdisziplinären Ansatz bleibt es das Markenzeichen von Mehnert Corporate Design, stets die Brücke zwischen großer Vision und präziser Umsetzbarkeit zu bauen – es bleibt also spannend.

mehnertdesign.de

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